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Sunday, November 13, 2016

Mayor Watson's Budget Letter




uilding an affordable and caring 

City with Budget 2017




I am very pleased to share that earlier today City Council tabled a 
balanced budget for 2017 and has paved the way for a balanced
 budget for 2018.

Working with City staff and Members of Council, we have 
listened to residents throughout the budget consultation 
process and have built in their feedback and identified priorities 
into the draft 2017 budget.

We have delivered a budget for an affordable, caring, 
sustainable and prosperous City for all Ottawa residents.

I look forward with optimism as we continue the budget 
process between now and December 14 when Budget 
2017 comes back to Council for approval.

Our budget highlights include:

An Affordable City
We’ve maintained our promise to cap city-wide 
property taxes at 2% and help maintain affordability 
for our seniors, our families and individuals, and
 our young homeowners.

We are helping our more vulnerable residents who are 
living at or below the low income threshold with the
 introduction of a new affordable transit pass, the 
EquiPass, starting in April 2017. This new transit 
pass will cost $57 a month and offer a 50% discount 
rom the cost of the regular $113.75 adult monthly pass.

This is the largest one-time increase in public transit 
financial support for residents who are living with
 low-income in the City’s history.

The City will be eliminating the Express Pass premiums effective January 1, 2017 (affecting 28,000 transit customers), creating a simpler and more socially equitable fare system.

A Caring City
Budget 2017 heralds some very significant investments in core municipal services that matter most to residents. We will invest in city-wide safety by delivering 24 new paramedics and two more emergency vehicles, and adding 25 new police officers to our Ottawa Police Force.

We continue to invest in affordable housing and homelessness programs with our ongoing $16 million annual commitment and in community agencies that deliver a wide range of social services.

We will also be investing more to meet the need of our city’s most vulnerable residents through increased support for social service agencies.

A Sustainable City
We continue our progress on the City’s cycling infrastructure network with a focus on safety and convenience; featuring buffered bike lanes, enhanced cycling crossings and wider sidewalks for pedestrians.  

On City streets, we will improve road safety by expanding the red-light camera program, and deliver a $4.5 million dollar increase to the base budget for winter maintenance in order to better manage over 90km of Ottawa roads east to west during the winter months.

We are investing in measures to protect the urban tree canopy. We are building the Combined Sewage and Storage Tunnel – the largest Ottawa River Action Plan project, and rehabilitating the communal well system that serves rural Ottawa.

A Prosperous City
We are establishing the Arts Momentum Fund, an initial $150,000 investment towards ongoing support of the arts scene in Ottawa, and increasing funding for arts infrastructure and programs that support the long-term marketing and growth of our festivals and other exciting arts, culture and heritage projects. We also look forward to the opening of the new Ottawa Art Gallery in 2017 and the redeveloped Arts Court in 2018.

In anticipation of the Ottawa 2017 celebrations, we are adding a contingency fund to support special events in 2017 to celebrate Canada’s 150th anniversary.

We want to build on the momentum from Ottawa 2017, and will be preparing a bid for the 2021 Canada Summer Games to leverage tourism dollars into the local economy.

Transit Services
We continue with progress on the O-Train Confederation Line Light Rail Transit (LRT) project for its completion in 2018.

We are also investing to improve and expand bus service for customers in growing areas of the city - the west, south and east of Ottawa. We will do this by acquiring 17 new buses and protecting $1.75 million dollars in the base transit budget to serve approximately 950,000 new customer-trips each year with new peak hour OC Transpo routes. This new service will start in late 2017.

I am proud of the progress we have made together as a city and I look forward to continuing to build a caring and affordable city for all Ottawa residents.

For full information on the 2017 Draft Budget, visit
jimwatsonottawa.ca or click here to read the City of Ottawa News Release.



Bâtir une ville abodable et bienveillante
grâce au budget de 2017

Je suis heureux de vous faire part que plus tôt aujourd’hui le Conseil municipal a déposé un budget équilibré pour 2017 et qu’il a ouvert la voie à un budget équilibré en 2018. 

Travaillant avec le personnel et les membres du Conseil, nous avons écouté les résidents durant tout le processus de consultation budgétaire et avons inclus dans le budget préliminaire de 2017 leurs commentaires et les priorités qu’ils ont dégagées.

Nous avons livré un budget visant une ville abordable, bienveillante, viable et prospère pour tous les résidents d’Ottawa.

J’envisage l’avenir avec optimisme alors que nous continuons le processus budgétaire entre aujourd’hui et le 14 décembre, date à laquelle le budget de 2017 sera soumis de nouveau au Conseil aux fins d’approbation.

Voici quelques faits saillants du budget :

Une ville abordable
Nous avons tenu notre promesse de limiter à 2 % les taxes municipales à l’échelle de la ville et d’aider à maintenir une ville abordable pour nos aînés, nos familles, nos jeunes propriétaires et les particuliers.

Nous aidons nos résidents les plus vulnérables qui vivent au niveau ou sous le seuil de faible revenu grâce à l’introduction d’un nouveau laissez-passer de transport en commun abordable, l’EquiPass, à partir d’avril 2017. Ce nouveau laissez-passer coûtera 57 $ par mois et offre un rabais de 50 % sur le prix du laissez-passer mensuel régulier pour adulte s’élève à 113,75 $.

Il s’agit de la plus importante augmentation ponctuelle du soutien financier pour le transport en commun offert aux résidents à faible revenu de l’histoire de la ville.

La Ville éliminera les tarifs majorés des laissez-passer express à partir du 1er janvier 2017 (ce qui touchera 28 000 usagers du transport en commun), créant ainsi une grille tarifaire plus simple et plus équitable sur le plan social.

Une ville bienveillante
Le budget de 2017 annonce quelques investissements majeurs dans les services municipaux essentiels qui importent le plus aux résidents. Nous investirons dans la sécurité  à l’échelle de la ville en embauchant 24 nouveaux paramédics et en achetant deux ambulances supplémentaires et en ajoutant 25 nouveaux agents aux effectifs du Service de police.

Nous continuons d’investir dans le logement abordable et les programmes de lutte contre l’itinérance grâce à notre engagement annuel continu de 16 millions de dollars et dans les organismes communautaires qui fournissent une vaste gamme de services sociaux.

Nous investirons également davantage afin de répondre aux besoins des résidents les plus vulnérables de notre ville par le biais d’un soutien accru aux organismes de services sociaux.


Une ville durable
Nous poursuivons l’amélioration du réseau d’infrastructure cyclable de la ville en mettant l’accent sur la sécurité et la commodité par la mise en œuvre de pistes cyclables protégées, de passages pour cyclistes améliorés et de trottoirs plus larges pour les piétons.

Dans les rues de la ville, nous améliorerons la sécurité routière en élargissant le programme d’appareils photo reliés aux feux rouges, et augmenterons le budget de base des opérations de l’entretien hivernal de 4,5 millions de dollars afin de mieux gérer, durant les mois d’hiver, les plus de 90 km de routes d’est en ouest d’Ottawa.

Nous investissons dans des mesures visant à protéger le couvert forestier urbain et nous construisons le tunnel de stockage des eaux usées, le plus grand projet du Plan d’action de la rivière des Outaouais. Nous remettons également en état les puits collectifs qui desservent les secteurs ruraux d’Ottawa.

Une ville prospère
Nous établissons le Fonds d’impulsion des arts, investissement initial de 150 000 $, qui servira à appuyer de façon continue la scène artistique d’Ottawa, en plus d’accroître le financement visant les infrastructures et les programmes artistiques offrant un soutien à long terme à la commercialisation et à la croissance de nos festivals et d’autres projets artistiques, culturels et patrimoniaux  passionnants. Nous avons également hâte à l’inauguration de la nouvelle Galerie d’art d’Ottawa, en 2017, et de la Cour des arts nouvellement réaménagée, en 2018.

En vue des célébrations d’Ottawa 2017, nous ajoutons un fonds pour éventualités afin d’appuyer les événements spéciaux qui souligneront le 150e anniversaire du Canada, en 2017.

Nous souhaitons poursuivre sur la lancée d’Ottawa 2017. C’est pourquoi nous présenterons notre candidature aux Jeux d’été du Canada de 2021 afin de profiter des dollars que l’industrie du tourisme injecte dans l’économie.

Transport en commun
Le projet du train léger sur rail (TLR) de la Ligne de la Confédération continue à progresser et sera terminé en 2018.

De plus, des investissements visent l’amélioration et l’élargissement du service d’autobus pour nos clients dans les secteurs en pleine croissance de la ville, c’est-à-dire à l’ouest, au sud et à l’est d’Ottawa. Nous y arriverons en achetant 17 nouveaux autobus et en protégeant 1,75 million de dollars dans le budget de base du transport en commun afin d’offrir 950 000 nouveaux déplacements-usagers chaque année ainsi que des nouveaux circuits pendant les heures de pointe.
Ce nouveau service sera offert dès la fin 2017.

Je suis fier des progrès que nous avons accomplis ensemble, et je me réjouis à la perspective de continuer à bâtir une ville abordable et bienveillante pour tous les résidents d’Ottawa.

Pour obtenir des renseignements détaillés sur le budget préliminaire de 2017, consultez jimwatsonottawa.ca, ou cliquez ici pour accéder au communiqué de presse de la Ville d’Ottawa.





Le français suit l’anglais

Building an affordable and caring City with Budget 2017




I am very pleased to share that earlier today City Council tabled a balanced budget for 2017 and has paved the way for a balanced budget for 2018.

Working with City staff and Members of Council, we have listened to residents throughout the budget consultation process and have built in their feedback and identified priorities into the draft 2017 budget.

We have delivered a budget for an affordable, caring, sustainable and prosperous City for all Ottawa residents.

I look forward with optimism as we continue the budget process between now and December 14 when Budget 2017 comes back to Council for approval.

Our budget highlights include:

An Affordable City
We’ve maintained our promise to cap city-wide property taxes at 2% and help maintain affordability for our seniors, our families and individuals, and our young homeowners.

We are helping our more vulnerable residents who are living at or below the low income threshold with the introduction of a new affordable transit pass, the EquiPass, starting in April 2017. This new transit pass will cost $57 a month and offer a 50% discount from the cost of the regular $113.75 adult monthly pass.

This is the largest one-time increase in public transit financial support for residents who are living with low-income in the City’s history.

The City will be eliminating the Express Pass premiums effective January 1, 2017 (affecting 28,000 transit customers), creating a simpler and more socially equitable fare system.

A Caring City
Budget 2017 heralds some very significant investments in core municipal services that matter most to residents. We will invest in city-wide safety by delivering 24 new paramedics and two more emergency vehicles, and adding 25 new police officers to our Ottawa Police Force.

We continue to invest in affordable housing and homelessness programs with our ongoing $16 million annual commitment and in community agencies that deliver a wide range of social services.

We will also be investing more to meet the need of our city’s most vulnerable residents through increased support for social service agencies.

A Sustainable City
We continue our progress on the City’s cycling infrastructure network with a focus on safety and convenience; featuring buffered bike lanes, enhanced cycling crossings and wider sidewalks for pedestrians.  

On City streets, we will improve road safety by expanding the red-light camera program, and deliver a $4.5 million dollar increase to the base budget for winter maintenance in order to better manage over 90km of Ottawa roads east to west during the winter months.

We are investing in measures to protect the urban tree canopy. We are building the Combined Sewage and Storage Tunnel – the largest Ottawa River Action Plan project, and rehabilitating the communal well system that serves rural Ottawa.

A Prosperous City
We are establishing the Arts Momentum Fund, an initial $150,000 investment towards ongoing support of the arts scene in Ottawa, and increasing funding for arts infrastructure and programs that support the long-term marketing and growth of our festivals and other exciting arts, culture and heritage projects. We also look forward to the opening of the new Ottawa Art Gallery in 2017 and the redeveloped Arts Court in 2018.

In anticipation of the Ottawa 2017 celebrations, we are adding a contingency fund to support special events in 2017 to celebrate Canada’s 150th anniversary.

We want to build on the momentum from Ottawa 2017, and will be preparing a bid for the 2021 Canada Summer Games to leverage tourism dollars into the local economy.

Transit Services
We continue with progress on the O-Train Confederation Line Light Rail Transit (LRT) project for its completion in 2018.

We are also investing to improve and expand bus service for customers in growing areas of the city - the west, south and east of Ottawa. We will do this by acquiring 17 new buses and protecting $1.75 million dollars in the base transit budget to serve approximately 950,000 new customer-trips each year with new peak hour OC Transpo routes. This new service will start in late 2017.

I am proud of the progress we have made together as a city and I look forward to continuing to build a caring and affordable city for all Ottawa residents.

For full information on the 2017 Draft Budget, visit
jimwatsonottawa.ca or click here to read the City of Ottawa News Release.



Bâtir une ville abodable et bienveillante
grâce au budget de 2017

Je suis heureux de vous faire part que plus tôt aujourd’hui le Conseil municipal a déposé un budget équilibré pour 2017 et qu’il a ouvert la voie à un budget équilibré en 2018. 

Travaillant avec le personnel et les membres du Conseil, nous avons écouté les résidents durant tout le processus de consultation budgétaire et avons inclus dans le budget préliminaire de 2017 leurs commentaires et les priorités qu’ils ont dégagées.

Nous avons livré un budget visant une ville abordable, bienveillante, viable et prospère pour tous les résidents d’Ottawa.

J’envisage l’avenir avec optimisme alors que nous continuons le processus budgétaire entre aujourd’hui et le 14 décembre, date à laquelle le budget de 2017 sera soumis de nouveau au Conseil aux fins d’approbation.

Voici quelques faits saillants du budget :

Une ville abordable
Nous avons tenu notre promesse de limiter à 2 % les taxes municipales à l’échelle de la ville et d’aider à maintenir une ville abordable pour nos aînés, nos familles, nos jeunes propriétaires et les particuliers.

Nous aidons nos résidents les plus vulnérables qui vivent au niveau ou sous le seuil de faible revenu grâce à l’introduction d’un nouveau laissez-passer de transport en commun abordable, l’EquiPass, à partir d’avril 2017. Ce nouveau laissez-passer coûtera 57 $ par mois et offre un rabais de 50 % sur le prix du laissez-passer mensuel régulier pour adulte s’élève à 113,75 $.

Il s’agit de la plus importante augmentation ponctuelle du soutien financier pour le transport en commun offert aux résidents à faible revenu de l’histoire de la ville.

La Ville éliminera les tarifs majorés des laissez-passer express à partir du 1er janvier 2017 (ce qui touchera 28 000 usagers du transport en commun), créant ainsi une grille tarifaire plus simple et plus équitable sur le plan social.

Une ville bienveillante
Le budget de 2017 annonce quelques investissements majeurs dans les services municipaux essentiels qui importent le plus aux résidents. Nous investirons dans la sécurité  à l’échelle de la ville en embauchant 24 nouveaux paramédics et en achetant deux ambulances supplémentaires et en ajoutant 25 nouveaux agents aux effectifs du Service de police.

Nous continuons d’investir dans le logement abordable et les programmes de lutte contre l’itinérance grâce à notre engagement annuel continu de 16 millions de dollars et dans les organismes communautaires qui fournissent une vaste gamme de services sociaux.

Nous investirons également davantage afin de répondre aux besoins des résidents les plus vulnérables de notre ville par le biais d’un soutien accru aux organismes de services sociaux.


Une ville durable
Nous poursuivons l’amélioration du réseau d’infrastructure cyclable de la ville en mettant l’accent sur la sécurité et la commodité par la mise en œuvre de pistes cyclables protégées, de passages pour cyclistes améliorés et de trottoirs plus larges pour les piétons.

Dans les rues de la ville, nous améliorerons la sécurité routière en élargissant le programme d’appareils photo reliés aux feux rouges, et augmenterons le budget de base des opérations de l’entretien hivernal de 4,5 millions de dollars afin de mieux gérer, durant les mois d’hiver, les plus de 90 km de routes d’est en ouest d’Ottawa.

Nous investissons dans des mesures visant à protéger le couvert forestier urbain et nous construisons le tunnel de stockage des eaux usées, le plus grand projet du Plan d’action de la rivière des Outaouais. Nous remettons également en état les puits collectifs qui desservent les secteurs ruraux d’Ottawa.

Une ville prospère
Nous établissons le Fonds d’impulsion des arts, investissement initial de 150 000 $, qui servira à appuyer de façon continue la scène artistique d’Ottawa, en plus d’accroître le financement visant les infrastructures et les programmes artistiques offrant un soutien à long terme à la commercialisation et à la croissance de nos festivals et d’autres projets artistiques, culturels et patrimoniaux  passionnants. Nous avons également hâte à l’inauguration de la nouvelle Galerie d’art d’Ottawa, en 2017, et de la Cour des arts nouvellement réaménagée, en 2018.

En vue des célébrations d’Ottawa 2017, nous ajoutons un fonds pour éventualités afin d’appuyer les événements spéciaux qui souligneront le 150e anniversaire du Canada, en 2017.

Nous souhaitons poursuivre sur la lancée d’Ottawa 2017. C’est pourquoi nous présenterons notre candidature aux Jeux d’été du Canada de 2021 afin de profiter des dollars que l’industrie du tourisme injecte dans l’économie.

Transport en commun
Le projet du train léger sur rail (TLR) de la Ligne de la Confédération continue à progresser et sera terminé en 2018.

De plus, des investissements visent l’amélioration et l’élargissement du service d’autobus pour nos clients dans les secteurs en pleine croissance de la ville, c’est-à-dire à l’ouest, au sud et à l’est d’Ottawa. Nous y arriverons en achetant 17 nouveaux autobus et en protégeant 1,75 million de dollars dans le budget de base du transport en commun afin d’offrir 950 000 nouveaux déplacements-usagers chaque année ainsi que des nouveaux circuits pendant les heures de pointe.
Ce nouveau service sera offert dès la fin 2017.

Je suis fier des progrès que nous avons accomplis ensemble, et je me réjouis à la perspective de continuer à bâtir une ville abordable et bienveillante pour tous les résidents d’Ottawa.

Pour obtenir des renseignements détaillés sur le budget préliminaire de 2017, consultez jimwatsonottawa.ca, ou cliquez ici pour accéder au communiqué de presse de la Ville d’Ottawa.